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O avião Solar Impulse atravessou o Pacífico sem uma gota de combustível

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SOLAR IMPULSE
Divulgação
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Depois de voar silenciosamente sobre a baía de São Francisco e sobre o Golden Gate Bridge, sábado à noite pousou com um zumbido elétrico fraco uma libélula majestosa de 72 metros. Era Solar Impulse, o símbolo de uma nova era de leveza sofisticada, não só das nossas futuras tecnologias, mas também de nossos pensamentos e nossas ações.

Com um aeronave sem uma gota de combustível, foi realizada a primeira travessia do Pacífico (China-Japão-Havaí-Califórnia), apenas uma parte da extraordinária turnê mundial dos "pilotos solares" suíços Bertrand Piccard e André Borschberg. Nos próximos meses, a tecno-libélula made-in-Switzerland irá atravessar em 5 etapas os EUA, o Atlântico, a Europa, e atingirá Abu Dhabi, a capital dos Emirados Árabes Unidos, onde ela partiu em 9 de março do ano passado. É alì que você encontra a Agência Internacional de Energia Renovável (IRENA) e a cidade solar, concebida por Sir Norman Foster, Masdar City. A partir de Abu Dhabi para o Havaí Solar Impulse voou 20 000 km em 8 etapas e 250 horas de vôo usando 5600 kWh gerados por 200 m2 de painéis fotovoltaicos. Com um ritmo circadiano como o de seres vivos, o dia o avião sobe mais alto e carrega as baterias. A noite, ao contrario, "descansa" voando como um planador e usando a energia da bateria em baixa rotação.

A bordo fazem turno Bertrand Piccard e André Borschberg. O último, ex-piloto militar, é a mente aeronáutica do projeto, Bertrand Piccard é a figura carismática. De três gerações os Piccard ésão uma dinastia suíça de "savant-urier" (cientistas e aventureiros). Após que a Terra foi toda explorada em extensão, os Piccard são dedicados a explorar-la em vertical. Auguste Piccard (1884-1962), Professor de Física do Politecnico de Zurique, concebeu um balão estratosférico, com a qual, em 1930, alcançou os 17.000 metros de altitude, bem como ele concebeu o batiscafo Trieste (construído na Itália) com quem ele atingiu, em 1950, 4.000 metros de profundidade. Em 1960 o filho dele, Jacques Piccard (1922-2008), pai de Bertrand, desceu com o mesmo batiscafo até 11.000 metros, ficha profundidade invicta.

Enquanto o avô e seu pai exploraram o planeta para conhecê-lo, Bertrand Piccard percorre-lo para protegê-lo. Mas mais do que o "mundo exterior", Bertrand, psiquiatra, praticante de ioga e hipnose, sonda o "planeta interior": que limites psicológicos atinge um homem na solidão para 50 ou 100 horas sobrevoando oceanos e continentes? Que limites ecológicos a humanidade deve ter, para permitir a dez bilhões de pessoas a viver com dignidade, sem devastar a Terra? Tão relevante foi o vídeo-entrevista da quinta-feira 22 abril entre Piccard em vôo e o secretário da ONU Ban Ki-moon, juntamente com chefes de estado de 175 nações, reunidos nas Nações Unidas, em Nova York, para assinar o acordo de Paris sobre o clima.

O Solar Impulse é uma jóia da tecnologia e coordenação suíça. Quando em 2000 Piccard propôs seu projeto, tecnólogos e indústrias disseram-lhe que era impossível. No entanto, com um trabalho teimoso de 2003 até 2015 que está fazendo história, esta aeronave foi projetada e construída na Suíça, em colaboração com a Escola Politécnica Federal de Lausana, com a contribuição do governo federal, e das instituições e empresas, na maioria suíças. Para receber Piccard no aeroporto de Mountain View, no coração do Vale do Silício, foi Sergey Brin, co-fundador do Google, um dos parceiros do projecto de Piccard e Borschberg.

Solar Impulse tem uma envergadura de 72 metros, maior do que a de um Jumbo, mas pesa apenas 2,3 toneladas, como um carro. O poder de cada um dos seus quatro motores é de 8 cavalos, o mesmo que o motor do Wright Flyer, o primeiro avião motorizado que decolou em 1903, abrindo a era da aviação. Hà quase meio século que o tráfego aéreo duplica a cada 15 anos, com um aumento ininterrupto na segurança, mercadorias e passageiros. Junto com esses avanços, no entanto, também aumentou o consumo de energia e os danos ambientais da aviação, especialmente os causados queimando combustíveis fósseis. Solar Impulse vai abrir outra época, sustentável, da aviação? Se este será o século da transição para as energias renováveis, Solar Impulse tem uma boa chance de se tornar um emblema fascinante.

Se o transporte aéreo continuará a mover-se a velocidade atual para as massas atuais, é impensável para alimentá-los com painéis fotovoltaicos que conhecemos (Em vez disso o que é realista para o transporte lento, com dirigìveis modernos). A experiência específica do Solar Impulse, talvez, poderia ajudar a desenvolver aeronaves solares leves sem piloto. Mas não é para inventar tecnologias que originou-se o projeto Solar Impulse, mas para propagar uma ideia: a transição para um desenvolvimento leve e sustentável, com base em energia renovável.

Que melhor do que um vôo solar ao redor do mundo pode inspirar milhões de pessoas? Para esta uma parte integrante do projeto é chamada "Future is clean" (O futuro é limpo) e é uma campanha de informação em todo o mundo, a educação e conscientização sobre sustentabilidade, com testemunhas como Richard Branson, o visionário empresário britânico, Doris Leuthard, a ministra do Meio Ambiente da Suíça, o príncipe Alberto de Monaco (onde é a sede da sala de controle da missão), Achim Steiner, diretor do UNEP, o Programa Ambiental das Nações Unidas, Nicolas Hulot, Kofi Annan, Michael Gorbaciov.

Segundo o mito, Icarus foi muito perto do sol, que dissolveu o tom de suas asas de penas e o fez cair no mar. Um nome audacioso para o desafio de Solar Impulse poderia ser "Icarus 2.0". Ou talvez "Icarus feliz", uma versão solar da famosa frase de Albert Camus: "A luta para a cimeira é suficiente para encher o coração de um homem. É preciso imaginar Sísifo feliz."

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