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O sol no meio: Voo histórico do Solar Impulse ao redor do mundo

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"Este é um momento histórico para a humanidade." falou o Secretário das Nações Unidas Ban Ki-Moon ao Bertrand Piccard durante uma videoconferência com alcance global, poucas horas antes do pouso do avião Solar Impulse em Abu Dhabi (Julho 26, 00:05 UTC). "Este pouso é o início do que virá a seguir" respondeu Piccard. Esta aeronave única completou a 40.000 km viagem ao redor do mundo propelido apenas pela energia do sol. A fuselagem do Solar Impulse tem também a bandeira da União Europeia e o Presidente do Parlamento Europeu Martin Schulz prometeu no 14 de julho, em videoconferência com Piccard, o compromisso da União Europea para acelerar a transição energética.

Colocar o sol no centro do progresso humano. Esta é a mensagem de Solar Impulse. Durante dois séculos, a civilização tecnológica girou em torno da energia de combustíveis fósseis. Mas agora está amadurecendo o conhecimento para colocar a energia do sol no centro do seu desenvolvimento. Se a "revolução copernicana" na astronomia corrigiu um erro de conhecimento, a revolução solar nas tecnologias deve agora corrigir um erro de julgamento moral. Este erro consiste em aceitar o dano para o meio ambiente e as pessoas causados por continuar a fornecer oitenta por cento da energia mundial queimando carvão, petróleo e gás.

Claro, é devido para as fontes de energia fóssil o grande aumento no último século da população mundial, da sua longevidade média e do bem-estar de uma boa parte. Aos combustíveis fósseis são devidas, no entanto, também consequências ambientais não aceitaveis, como a rápida mudança no clima e aumento da poluição, e as consequências sociais dramáticas como os conflitos sangrentos em relação aos combustíveis fósseis e os dramas do empobrecimento e da migração devidos às alterações climáticas.

Estes danos ecológicos e sociais fazem a transição para uma civilização solar um "imperativo energético", como o título do livro de Herman Scheer (1944-2010), o político pragmático e visionário que talvez tenha feito mais para afirmar esse imperativo. Quando na década de oitenta, ele é completamente dedicado à revolução solar, talvez até mesmo Scheer não imaginava a cena de hoje (terça-feira 26.07. 00:05 UTC): uma aeronave elétrica grande como um Jumbo e alimentada por 200 metros quadrados de painéis fotovoltaicos, pousou com um zumbido elétrico fraco a poucos quilómetros da sede mundial da Agencia Internacional de Energia Renovável (IRENA), a instituição concebida e defendida por Scheer durante décadas, e finalmente fundada em 2009.

Através de seu programa de sensibilização "futureisclean" (o futuro é limpo) isso avião solar vai aumentar, especialmente nas escolas, centenas de iniciativas que educar para um uso econômico de energia e a transição para a energia solar. Kofi Annan, Mikhail Gorbaciov, Achim Steiner, Richard Branson estão entre os iniciadores de prestígio de este programa educacional e testemunham que a verdadeira missão da Solar Impulse è a comunicação de uma mensagem, não o desenvolvimento de uma tecnologia. De facto, as tecnologias deste avião são conhecidas desde varios anos e o que é novo é "apenas" ter colocá-las juntas para fazer algo antes considerado impossível. É precisamente com este exemplo, que Solar Impulse quereria de incentivar o nosso mundo, em que para uma transição de energia, não faltam as tecnologias, mas a iniciativa e a coordenação política, a disposição de subordinar o poder económico para o bem comum, e especialmente a consciência individual e colectiva. Para criá-lo a toda a população, símbolos e imagens são mais eficazes do que gráficos e estatísticas. Para tocar os corações e as mentes, dizer atende a mais do que computar.

Algumas imagens tornam-se ao mesmo tempo ícones e força motriz de uma epoca. Por exemplo, desde o início da década de 70 a fotografia de nossa terra tomada da Lua - um pequeno, planeta azul pálido flutuando na escuridão -, tornou-se o ícone de uma nova consciência da sua fragilidade. Para descobrir verdadeiramente a Terra, tivéramos que pousar na Lua? Ao criar símbolos caros, como avaliar o "retorno do investimento"? Por exemplo, não faz sentido perguntar quanto custou, e o que rendeu cada metro da Torre Eiffel? "Três mil dólares desperdiçados por quilómetro" seria o balanço do Solar Impulse - disse alguém. E talvez não entende que os dólares passam, mas algumas ideias e alguns sonhos são realizados e permanecem.

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